Les Décloîtrés

Pierre Xolin – Flagstaff, USA

En arrivant aux Etats-Unis, je m’attendais à…

changer de dimension. Et c’est ce qui est arrivé, dans à peu près tous les domaines de la vie quotidienne. Les américains voient vraiment les choses en grand. Il suffit de se promener dans les rayons d’un supermarché pour le constater : ici, impossible de trouver une brique de lait de 1L comme en France. Non, ici une « brique » c’est un gallon, soit 3.78 L ! Et que dire du campus ? 25 000 étudiants, 27 restaurants, un stade couvert d’une capacité de plus de 10 000 places, 5 salles de sport… Voilà exactement ce que je recherchais en venant ici : découvrir la réalité des universités américaines telle qu’elle nous est donnée à voir dans les films. Enfin, comme tout étudiant s’envolant pour les Etats-Unis, j’espérais vivre mon « rêve américain ». Mon rêve à moi, c’était de pouvoir apprécier des paysages à couper le souffle. L’Arizona a exaucé mon vœu et m’a ouvert les portes de quelques unes des merveilles de la nature comme Antelope Canyon, Horseshoe Bend ou Monument Valley.

À quoi ressemble une journée ordinaire aux Etats-Unis ?

L’avantage des facs américaines, c’est qu’elles laissent les étudiants choisir leurs cours à leur guise. Une aubaine pour les gens peu matinaux ! Après un premier cours programmé aux alentours de 10h, il est déjà l’heure d’aller au self. Même s’il n’y a pas d’heure pour manger aux Etats-Unis, les étudiants américains prennent leur déjeuner relativement tôt, souvent vers 11h. Lorsque les salles de cours se vident en fin d’après-midi, les salles de sport connaissent leur pic d’affluence. La plupart des étudiants aiment se vider l’esprit avant de se plonger dans leurs devoirs. Il faut dire qu’ici, le sport est une véritable institution. Beaucoup d’athlètes universitaires espèrent devenir professionnels une fois leur cursus terminé.

Même si les cours ne représentent pas un volume horaire trop important (entre 10 et 15h hebdomadaires), le temps de travail à côté est considérable. Les élèves sont invités à préparer chaque classe à l’avance afin de la rendre interactive. Pour cela, les lectures obligatoires sont un impératif auquel personne n’échappe, puisqu’elles sont régulièrement sanctionnées par des tests de connaissances.

Enfin, cette spécificité qui fait le charme de Flagstaff, c’est son emplacement au cœur de la montagne. La vue sur le Mont Humphreys depuis le campus est un plaisir qu’on ne se lasse pas d’apprécier.

Si j’avais su j’aurais…

fait des réserves de pain et de fromage pour tenir un an ! Les Etats-Unis ont beau produire presque tous les aliments possibles en quantité industrielle, trouver une baguette et du bon fromage relève de l’exploit. Après quelques mois de pain de mie et de cheddar, les souvenirs enfouis de raclette, fondue savoyarde ou autre tartiflette remontent à la surface pour vous torturer…

L’habitude la plus surprenante…

Échanger avec les vendeurs, les serveurs ou même avec ses professeurs comme s’ils étaient des amis d’enfance. Aux Etats-Unis, si vous entrez dans un magasin ou un restaurant vous n’échapperez pas au traditionnel « Hey ! How’s it going today ? » (« comment ça va aujourd’hui ? »). Plus que de la politesse, s’inquiéter de l’état des gens, même si vous ne les connaissez pas, est une habitude ancrée dans la culture américaine. Je dois admettre que c’est un peu surprenant au début, mais on finit par s’y habituer. Et au bout de quelques mois, lorsqu’on passe à la caisse au supermarché, la première phrase que l’on prononce est « Hey, how’s it going ? ».

Cette année j’en profite pour…

Prendre des cours de snowboard. Ma fac se trouve à une vingtaine de kilomètres de l’Arizona Snowbowl, une station de ski nichée au pied du Mont Humphreys. De janvier à mars, des navettes sont mises en place et des moniteurs sont réquisitionnés pour dispenser des cours aux étudiants. Une opportunité en or pour découvrir le snowboard… et valider des crédits étudiants !

Colombie- Bogotá arrow-right
Next post

arrow-left Italie - Cinque Terre
Previous post